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NITRATO EM ÁGUA: OCORRÊNCIA E CONSEQUÊNCIAS

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O conceito de qualidade de água boa para consumo humano é dinâmico, sendo que os parâmetros que o definem, assim como, seus valores limite devem ser periodicamente revistos. O objetivo deste artigo é apresentar as causas e as consequências da presença do nitrato em água. As abordagens iniciais são referentes à qualidade da água, padrões de potabilidade e fontes de poluição. O nitrato como nitrogênio é a principal forma de nitrogênio encontrada nas águas, e é o último estágio da oxidação do nitrogênio, que teve origem no nitrogênio orgânico ou inorgânico e sofreu várias transformações até chegar ao nitrato.  O nitrato em águas subterrâneas origina-se principalmente de quatro fontes: aplicação de fertilizantes com nitrogênio em plantações, cultivo do solo, esgoto humano depositado em sistemas sépticos e deposição atmosférica. O nitrogênio, também, está entre os materiais mais comuns encontrados nas águas residuais que podem causar danos para os cursos de águas naturais ou criar problemas para a saúde humana. As estações de tratamento são projetadas para remover os materiais indesejáveis de águas residuais. A remoção de nutrientes é realizada em uma etapa do tratamento, chamada de tratamento terciário, que pode envolver processos físicos, biológicos ou químicos. Quanto à abordagem da problemática da contaminação da água por nitrato no Brasil, várias ações devem ser implantadas e outras, já existentes, devem ter continuidade O nitrato é prejudicial à saúde, mesmo não ultrapassando o valor máximo permissível disposto na Portaria no 2.914 de 12 de dezembro de 2011 do Ministério da Saúde, e requer atenção das autoridades em saúde pública e dos órgãos fiscalizadores. Ações como: a melhora nos serviços de saneamento básico nos municípios; o tratamento dos esgotos domésticos, comerciais e industriais antes de seu lançamento em rios; o estabelecimento de critérios quanto ao uso de fertilizantes orgânicos e inorgânicos na agricultura e a criação de vários programas de monitoramento relacionados ao tema, permitiriam o controle e a prevenção da presença de nitrato em águas.